Artritis reumatoide y depresión: un vínculo profundo


Respetamos su privacidad. Thinkstock Datos básicos La inflamación juega un papel en la artritis reumatoide y en la depresión. La depresión puede empeorar la percepción del dolor articular por artritis reumatoide.

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Datos básicos

La inflamación juega un papel en la artritis reumatoide y en la depresión.

La depresión puede empeorar la percepción del dolor articular por artritis reumatoide.

El estrés de vivir con una enfermedad crónica como la artritis reumatoide puede contribuir a la ansiedad y la depresión.

David McKee de Irvine, California, ha tenido artritis reumatoide durante la mayor parte de su vida. Ha enseñado clases de autoayuda para personas con la enfermedad y ha conocido a muchas personas que están experimentando depresión, algo que él mismo ha tratado.

De hecho, las estimaciones hacen que McKee y quienes están en sus clases estén en buena compañía. La tasa de depresión entre las personas que viven con artritis reumatoide se estima entre 13 y 42 por ciento. "La depresión es una gran parte de la artritis", dice McKee.

¿Pero por qué es eso?

Lidiar con una enfermedad crónica .

Ciertamente, una parte de la respuesta es que se trata de una enfermedad crónica la enfermedad y la nueva normalidad que impone no son un día de campo.

La depresión puede ser el resultado de "la enfermedad y el dolor, pero también la incapacidad de hacer las cosas que alguna vez pudiste", dice McKee. "¿Crees?" Siempre he hecho estos pasatiempos, ¡y ahora no puedo! ", Dice.

Este sentimiento de pérdida puede parecer dolor, dice Christopher Levon Edwards, PhD, psicólogo clínico de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte. , que se especializa en el tratamiento del dolor crónico y trabaja con personas que viven con AR.

Edwards dice que también es común que las personas se sientan ansiosas por quedar discapacitadas o necesiten demasiada ayuda de la familia y preocuparse por los cambios en su cuerpo.

Con todo este cambio e imprevisibilidad, la ansiedad y la depresión son reacciones normales, aunque incómodas.

Inflammation pla Es un papel en ambas enfermedades.

La inflamación es una palabra de moda en muchas especialidades médicas en este momento. Los científicos especulan que la inflamación interna contribuye a muchos procesos de enfermedad. Entre esas inflamaciones ha estado implicado en: enfermedad cardíaca, cáncer, diabetes y accidente cerebrovascular.

La depresión también está en la lista.

"Hay evidencia de que la depresión es una enfermedad inflamatoria, y también hay evidencia de que las personas con los altos niveles de ciertos biomarcadores inflamatorios en su sistema tienen más probabilidades de desarrollar depresión. Algunos de esos marcadores son los mismos que se elevan en la artritis reumatoide ", dice Patti Katz, PhD, profesora de medicina en la Universidad de California en San Francisco, donde estudia a adultos con afecciones crónicas.

Apoyando aún más la teoría es una revisión del estudio publicada en diciembre de 2014 en JAMA Psychiatry que encontró que los pacientes deprimidos sin AR, y cuya depresión era resistente a un fármaco antidepresivo común, respondieron cuando ese fármaco se emparejó con un fármaco antiinflamatorio.

Pero estas relaciones son difíciles de desentrañar en la población de personas con AR, dice Katz.

"Ha habido menos preocupación sobre el componente inflamatorio de la depresión en la artritis reumatoide simplemente porque hay más enfoque en la reducción de los síntomas, como el dolor , que tienen una relación más obvia con la depresión. Pero si la inflamación es, de hecho, un componente de la depresión que sienten algunos pacientes, probablemente sea útil tratar el proceso inflamatorio ", dice.

La depresión puede empeorar la percepción del dolor.

La otra cara del dolor es la depresión. puede empeorar la percepción del dolor. En un estudio publicado en abril de 2016 en BMC Trastornos musculoesqueléticos , los investigadores abordaron a 56 pacientes con artritis reumatoidea en salas de espera y les pidieron que completaran un cuestionario diseñado para evaluar sus niveles de depresión y ansiedad .

Un año después, cuando los investigadores dieron seguimiento, encontraron una fuerte asociación entre estas puntuaciones iniciales y los informes de los pacientes sobre la cantidad de articulaciones doloridas que tenían y cómo estaban en general. En resumen: cuanto peor se sentían emocionalmente, peor percibían que era su dolor.

Los autores de ese estudio especulaban que quizás la depresión y la ansiedad simplemente empeoraron la sensación de dolor. También fue posible, dijeron, que la depresión y la ansiedad disminuyen la motivación para mantenerse al día con los medicamentos y las conductas saludables, como el ejercicio y evitar fumar, que se sabe que controlan el proceso de la enfermedad.

La conclusión es que las personas con AR tienen más riesgo de depresión, y esa depresión, cualquiera que sea la causa raíz, la inflamación o el dolor, es tratable.

Ayudar y saber que hay otros que lidian con los mismos problemas ayuda también.

McKee fue la mayor parte de su vida sin conocer a otras personas con artritis reumatoide. Luego, al final de la treintena, se involucró en programas en su Arthritis Foundation local.

"Desarrollas estas relaciones y vínculos que son simplemente increíbles", dice McKee. "Estaba en depresión y soledad, y no sabía a dónde acudir, y me brindó una oportunidad increíble para ayudar a los demás".

McKee daba clases en Indiana, donde solía vivir. Desde su mudanza a California, se convirtió en miembro de Arthritis Introspective, una organización sin fines de lucro que ayuda a adultos jóvenes y de mediana edad con enfermedades reumáticas a prosperar. Encontrar una comunidad y ayudar a los demás, dice "cambié mi vida más allá de lo que las palabras pueden expresar".

Reporte adicional de Eric Metcalf, MPH

Última actualización: 10/17/2016

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