3 Tiempo superviviente de cáncer convertido en jefe optimista eterno


Respetamos su privacidad. Por Donna Deegan, Especial para la Salud Cotidiana Chief Eternal Optimist. Ese es el título bajo mi nombre en estos días.

Respetamos su privacidad.

Por Donna Deegan, Especial para la Salud Cotidiana

Chief Eternal Optimist. Ese es el título bajo mi nombre en estos días. Cuando el director de mi fundación me dijo que imprimiríamos tarjetas de presentación y me preguntaron si me gustaría ser el director general, el primer pensamiento que se me vino a la mente fue: "Solo si puedo ser el principal optimista eterno".

De todos modos es mucho más descriptivo de mi posición. Mi maravilloso personal hace la mayor parte del trabajo, y yo soy el que proporciona la perspectiva. No me pagan en dólares, sino en la satisfacción de que estamos haciendo nuestra pequeña parte para cambiar el mundo de manera positiva.

Esta perspectiva positiva no siempre fue tan natural para mí, pero el cáncer puede ser un buen maestro. de esa manera. Lo he sobrevivido no una, sino tres veces. Mi experiencia con la enfermedad me llevó a iniciar The Donna Foundation en 2003 porque tuve el corazón roto al saber que muchas mujeres con cáncer tenían que elegir entre pagar sus hipotecas o pagar sus facturas médicas. Si no tiene seguro o Medicaid, y algunas veces incluso si lo hace, las facturas que le quedan pueden ser astronómicas. A esto se añade el hecho de que algunas mujeres simplemente no pueden trabajar durante la quimioterapia, y se puede ver en qué se convierte una carga.

Un tipo diferente de difusión de noticias

Mi lección de cáncer comenzó en 1999> , cuando primero aprendí que tenía cáncer de mama Estaba anclando las noticias de la noche en mi ciudad natal de Jacksonville, Florida, y luchando por compartir las noticias con mis televidentes. Realmente no tengo ningún problema con los periodistas que llevan cámaras a sus salas de tratamiento; Yo simplemente no era uno de ellos. Después de una conversación con mi director de noticias, llegamos a un compromiso. Escribiría un diario en línea, lo que ahora llamamos un blog, para mantener actualizados a los televidentes sobre mi progreso.

Fue entonces cuando comenzaron a llegar las cartas, las llamadas y los correos electrónicos. He oído de muchas personas que estaban pasando por los mismos tratamientos, pero teniendo problemas para llegar a fin de mes. Necesitaban un defensor, y yo estaba en una posición perfecta para entender su estrés. La Fundación Donna fue mi manera de usar el gran megáfono de transmisión adjunto a mi boca para ayudar. Esperaba que al compartir mi historia, ayudaría a otras mujeres a ser mejores defensoras de sí mismas durante sus viajes con cáncer de mama.

Esto se extiende incluso a las relaciones que tenemos con nuestros médicos. En mi libro, The Good Fight, escribí sobre un evento que, desde entonces, he compartido con muchas mujeres que han tenido circunstancias similares. Un evento que, en mi opinión, puede haber sido completamente evitable.

'No te ves tan bien, sol'

Como muchos que se someten a quimioterapia, me enfrenté a la neutropenia. Es una afección que surge cuando los medicamentos de quimioterapia eliminan tanto las células cancerosas como los glóbulos blancos, que combaten las infecciones. Mi recuento de glóbulos blancos había alcanzado el cero estadístico. Mi médico me dijo que llame si tenía fiebre que excedía los 100 ° F.

Estaba cenando con una amiga cuando notó que algo no estaba bien. "No te ves tan bien, Sunshine", dijo. No me sentí tan bien tampoco. Ella insistió en tomar mi temperatura. Eran 102 ° F, casi 103 ° F. Hice una llamada al médico de guardia y me dijeron que fuera al hospital de inmediato. Le dije que estaba entre mis transmisiones nocturnas y que todavía tenía un programa para anclar. "No esta noche no lo haces", dijo. "Tu cuerpo está totalmente indefenso. Si tiene una infección y no la controlamos, puede morir ".

Pasé toda la semana en el hospital con fiebre, que en ocasiones se acercaba a 105 ° F. Me pusieron debajo de mantas refrigerantes para controlar mi fiebre, y en una búsqueda desesperada para encontrar el antibiótico correcto, tuve varias vías intravenosas. Finalmente, los doctores determinaron que tenía neumonía. Una de las drogas funcionó, y la fiebre bajó. Todo el episodio fue horrible. Estaba asustado por mi vida, miserablemente enfermo por días, me cobraron miles de dólares en cargos hospitalarios y, lo peor de todo, tuve que retrasar mi quimioterapia.

Pasaron muchas semanas hasta que mis recuentos de sangre volvieron a un nivel que mi médico consideraría aceptable para continuar mi tratamiento. Eso me llevó a una montaña de dudas en mi mente. ¿La demora afectaría mi resultado? ¿Volvería el cáncer? Descubrí más tarde que hay medicamentos que podría haber tomado que podrían haber aumentado mis glóbulos blancos antes de la quimioterapia. Descubrí demasiado tarde sobre la conexión seria y común entre un recuento bajo de glóbulos blancos y una infección. Ahora les pido a las mujeres que se aseguren de preguntarles a sus médicos sobre el uso de esos medicamentos. Si puedo evitar que una sola mujer pase por esa terrible experiencia de dolor y duda, hubiera valido la pena.

La carrera para "terminar" el cáncer de mama

Nunca sabré si la demora en la quimioterapia jugó papel, pero mi cáncer regresó. Francamente, no paso mucho tiempo pensando en eso. Soy una de esas personas que diría que el cáncer ha cambiado mi vida de manera positiva.

En 2008, justo después de mi tercer diagnóstico, la Fundación se asoció con el corredor de maratones olímpico Jeff Galloway y la Clínica Mayo para lanzar 26.2 con Donna. Es el único maratón que envía el 100 por ciento de sus ingresos para apoyar la investigación superior sobre el cáncer de mama y para ayudar a las mujeres marginadas con cáncer de mama. Hemos recaudado más de $ 3 millones de dólares para, como decimos, "FINALIZAR" el cáncer de mama. Corrí esa carrera inaugural tres meses después de la cirugía y durante la quimioterapia.

Cada vez que me he enfrentado al cáncer, me ha movido hacia adelante de alguna manera: como un defensor, como esposa y madre, y con suerte como ser humano. Después de mi tercer diagnóstico, que era una metástasis en mi pulmón izquierdo, tomé la decisión muy consciente de vivir la vida de otra manera. Aprendí a meditar para calmar mi mente, poner mejores cosas en mi cuerpo y, finalmente, dejé el muy estresante negocio de las noticias para centrarme más en mi trabajo como defensor de la salud. Vivir la vida como un jefe eterno optimista es una opción: una opción para mirar a través de una lente de amor en lugar de miedo. He estado libre de cáncer por siete años, pero realmente cuento esos años un día a la vez. Me levanto cada mañana sintiéndome increíblemente agradecida de que todavía estoy aquí. Todos deberíamos hacer eso.

Donna Deegan es la fundadora y presidenta de The Donna Foundation, que financia las necesidades críticas de mujeres marginadas con cáncer de mama, y ​​26.2 con Donna, la Maratón Nacional para Terminar el Cáncer de Mama. Es autora de dos libros, The Good Fight y Through Rose Colored Glasses: A Marathon From Fear to Love. Ella vive en Jacksonville Beach, Florida, con su esposo, Tim.

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Última actualización: 28/28 / 2014Importante: Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no de Everyday Health. Ver másCualquier opinión, consejo, declaración, servicio, publicidad, oferta u otra información o contenido expresado o puesto a disposición a través de los Sitios por terceros, incluidos los proveedores de información, son los de los respectivos autores o distribuidores y no Everyday Health. Ni Everyday Health, sus licenciantes ni proveedores de contenido de terceros garantizan la precisión, integridad o utilidad de ningún contenido. Además, ni Everyday Health ni sus licenciantes respaldan o son responsables de la precisión y fiabilidad de cualquier opinión, consejo o declaración hecha en cualquiera de los Sitios o Servicios por cualquier persona que no sea un representante autorizado de Everyday Health o Licenciante mientras actúa en su oficial capacidad. Puede estar expuesto a través de los Sitios o Servicios a contenido que infringe nuestras políticas, es sexualmente explícito u ofensivo. Usted accede a los Sitios y Servicios bajo su propio riesgo. No nos responsabilizamos por su exposición al contenido de terceros en los Sitios o los Servicios. Everyday Health y sus Licenciantes no asumen, y expresamente renuncian, a cualquier obligación de obtener e incluir cualquier información que no sea la proporcionada por sus fuentes de terceros. Debe entenderse que no defendemos el uso de ningún producto o procedimiento descrito en los Sitios ni a través de los Servicios, ni somos responsables por el mal uso de un producto o procedimiento debido a un error tipográfico. Ver menos

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