'Alive, No Evidence of Disease': Encuentro de un científico con cáncer


Respetamos su privacidad. Por Jane Houldsworth, PhD, Especial para la salud cotidiana A medida que mi carrera biomédica se desarrollaba en el campo de la investigación del cáncer, nunca consideré la posibilidad de que mi trabajo me beneficiara.

Respetamos su privacidad.

Por Jane Houldsworth, PhD, Especial para la salud cotidiana

A medida que mi carrera biomédica se desarrollaba en el campo de la investigación del cáncer, nunca consideré la posibilidad de que mi trabajo me beneficiara.

Con los años, enfoqué mis estudios en la genética y la biología del linfoma y el cáncer testicular, pero nunca planeado aprender sobre ellos desde la perspectiva del paciente. Ciertamente no se me había ocurrido que algún día podría ser uno de esos pacientes desidentificados que figuran en las hojas de cálculo para los estudios genómicos.

Bultos en mi cuello: el proceso de descubrimiento

Hace cuatro años y medio, en Navidad, noté un nudo en mi cuello. Se sentía diferente a una glándula hinchada y no desaparecía, así que sabía que necesitaba ser examinada.

En enero, me hicieron una ecografía que reveló que no era un quiste, y que en realidad había dos masas firmes. Aunque todavía no sabía con certeza de qué se trataba, sabía que se estaban volviendo más grandes.

Una tomografía axial computarizada mostró que también tenía múltiples ganglios linfáticos agrandados en el pecho, pero en el proceso gradual de definición de mi enfermedad, una El aspirado con aguja fina no mostró células malignas. No tenía otros síntomas, y no había notado ninguna molestia debido a las masas.

Debido a que los bultos en mi cuello todavía estaban creciendo, tuve una biopsia de seguimiento, el día de San Patricio. Varios días más tarde, mientras estaba en el trabajo, el cirujano llamó. "Creo que probablemente sepa más sobre esto que yo", dijo. Mientras me leía el informe por teléfono, me di cuenta de que podía estar en lo cierto. Tuve linfoma De hecho, el tipo de linfoma que tuve no era solo un cáncer que casualmente encontré a lo largo de los años como científico, sino que también fue uno de los temas centrales de mi trabajo durante más de 20 años.

Sin Tiempo Observar y esperar

Conociendo bien la enfermedad, sabía lo que había que hacer. Sabía que era imprescindible para mí obtener la clasificación más precisa de mi muestra de biopsia para garantizar que recibiera la mejor atención para mi caso particular. Quería asegurarme de que el patólogo que miraba mi caso era alguien que los veía todo el día, todos los días. Mi propio proceso de defensa del paciente comenzó el día que llevé mi muestra al Memorial Sloan Kettering Cancer Center, donde podría ser evaluada por mis colegas con quienes había trabajado y publicado previamente.

La clasificación de la biopsia confirmó que tenía folículo linfoma (FL), pero no estaba claro si necesitaba tratamiento de inmediato. En general, el linfoma folicular es una enfermedad de crecimiento lento o indolente, y las personas pueden vivir durante más de 20 años con esta enfermedad. Pero en un 40 por ciento a 50 por ciento de los casos, puede sufrir una transformación a linfoma difuso de células B grandes (DLBCL), que es una forma más agresiva y debe tratarse con prontitud.

Mi médico, también colega, solicitó un PET escaneo que mostró una gran masa (aproximadamente del tamaño de una naranja) en mi abdomen. Una biopsia de esta masa confirmó que mi cáncer ya había sufrido una transformación y que necesitaría tratamiento inmediatamente, ¡sin observarme y esperarme!

Acostumbrado a evaluar la correlación de los biomarcadores genéticos con ciertos tipos de linfoma, podría imaginarme mis entradas se enumeran en la hoja de cálculo: Fecha del diagnóstico - 17 de marzo de 2010.

Cosechar las recompensas de la investigación de los demás: Mi tratamiento

Como científico, siempre está al tanto del trabajo que ha venido delante de ti, las innumerables horas que han pasado haciendo el último descubrimiento para que puedas hacer el siguiente.

Cuando me senté para mi primer tratamiento de inmunoquimioterapia de ocho horas, miré el IV con asombro, maravillándome de todos los trabajo que se había dedicado a hacer posible el tratamiento. Contemplé a todas las personas que habían descubierto la acción anticancerígena de esas drogas, las otras que habían trabajado para determinar el mejor momento y las mejores combinaciones de tratamientos, las innumerables personas que se habían sometido a pruebas. Las horas, el trabajo y las vidas que contribuyeron a hacer posible mi tratamiento fueron realmente notables.

La gente a menudo se pregunta cómo es la quimioterapia. Todos tenemos estas ideas preconcebidas basadas en películas, y aunque había entrado con ansiosas expectativas, me sentí relativamente indemne el primer día de tratamiento. Al día siguiente, llevé a mi hija, que entonces tenía 17 años, para su examen de conducir. Unos días más tarde, sin embargo, comencé a sentirme "bla", como mi médico había predicho acertadamente que lo haría.

A medida que los tratamientos continuaban, las toxinas comenzaron a pasar factura. Tuve un total de siete rondas de tratamiento. Las primeras cuatro rondas de inmunoquimioterapia, conocidas como R-CHOP, duraron de cuatro a cinco horas cada una. Una exploración PET interina mostró una buena respuesta e indicó que debería recibir tres rondas de una combinación de medicamentos conocida como ICE. Estas infusiones de tratamiento requerían que fuera hospitalizado de jueves a domingo. Si bien soy relativamente joven para un paciente de FL / DLBCL, no fue fácil.

Con el tiempo, me volví progresivamente más débil. Perderme el pelo era la menor de mis preocupaciones. Venía a trabajar por un par de días entre tratamientos, pero luego, me volví demasiado débil incluso para meterme en la cama. Resolví dormir en el piso de la sala de estar. Con mi ropa en una cesta cerca de mi cama, podía sentarme a comer, ir al baño y participar en la vida de mis tres hijos.

Fui meticuloso a la hora de tomar varios medicamentos y usé hojas de cálculo para Asegúrate de haber seguido el régimen correctamente. También tuve cuidado de comer alimentos "limpios" para reducir mis posibilidades de infección. ¡Mientras intentaba ser bueno, me moría de ganas de tener una ensalada crocante y crujiente!

Entradas siguientes para la hoja de cálculo: Fecha de inicio del tratamiento: 22 de abril de 2010, fecha de finalización del tratamiento: 20 de julio de 2010.

Dedicado a corregir el diagnóstico de cáncer

Mientras mi trabajo como vicepresidente de investigación y desarrollo en Cancer Genetics, Inc., ya se centraba en desarrollar pruebas moleculares para ayudar en el diagnóstico y pronóstico de ciertos cánceres, mi propia experiencia con el cáncer reforzó la importancia de esta información. Quería asegurarme de que los médicos tuvieran acceso a la información molecular más robusta y precisa que los ayudaría a informar y ayudarlos a personalizar las estrategias de tratamiento y tratamiento de los pacientes. Dependiendo de la enfermedad, eso podría significar la decisión entre la cirugía o ninguna cirugía, la espera vigilante versus el tratamiento inmediato, el tipo de anticancerígeno utilizado en el tratamiento, etc.

También me di cuenta de la importancia de que la información no solo disponible para el médico, pero también se integró y compiló de una manera que tendría sentido para los clínicos ocupados. Además, me volví un defensor para mejorar nuestra capacidad de diagnosticar con precisión el material de aspiración con aguja fina.

Desde mi diagnóstico, Cancer Genetics ha publicado varias pruebas únicas y patentadas para el diagnóstico y pronóstico de linfomas no Hodgkin, leucemias, riñón cáncer y cáncer cervical. Mi misión es asegurarme de que estas pruebas, junto con nuestros otros servicios de diagnóstico, sean lo más completas posible para ayudar a los médicos a personalizar la atención del cáncer.

No tengo idea de cuánto tiempo viví con el linfoma antes de que se diagnosticara, ni cuánto tiempo pasará antes de que necesite tratamiento adicional. Durante el tratamiento, aprendí a establecer metas, que al principio eran pequeñas, como pasar por un procedimiento o simplemente pasar al día siguiente. Ahora, planeo la próxima cita y escaneos CAT. Mientras tanto, mi mantra sigue siendo: "Tengo hoy", y continuaré trabajando con mi excepcional equipo de científicos para crear más y mejores pruebas de diagnóstico. Todos los días viene con una emoción de descubrimiento y la promesa de mejores tratamientos.

Entrada siguiente para la hoja de cálculo: Estado [Fecha del último estado conocido] - 15 de mayo de 2014, Estado - Vivo, sin evidencia de enfermedad .

Jane Houldsworth, PhD , vicepresidenta de investigación y desarrollo en Cancer Genetics, Inc., vive con su esposo, hijo y dos hijas en Nueva Jersey. Le gusta la jardinería y el punto de cruz.

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Última actualización: 7/21 / 2014Importante: los puntos de vista y opiniones expresados ​​en este artículo son los del autor y no de Everyday Health. Ver másCualquier opinión, consejo, declaración, servicio, publicidad, oferta u otra información o contenido expresado o puesto a disposición a través de los Sitios por terceros, incluidos los proveedores de información, son los de los respectivos autores o distribuidores y no Everyday Health. Ni Everyday Health, sus licenciantes ni proveedores de contenido de terceros garantizan la precisión, integridad o utilidad de ningún contenido. Además, ni Everyday Health ni sus licenciantes respaldan o son responsables de la precisión y fiabilidad de cualquier opinión, consejo o declaración hecha en cualquiera de los Sitios o Servicios por cualquier persona que no sea un representante autorizado de Everyday Health o Licenciante mientras actúa en su oficial capacidad. Puede estar expuesto a través de los Sitios o Servicios a contenido que infringe nuestras políticas, es sexualmente explícito u ofensivo. Usted accede a los Sitios y Servicios bajo su propio riesgo. No nos responsabilizamos por su exposición al contenido de terceros en los Sitios o los Servicios. Everyday Health y sus Licenciantes no asumen, y expresamente renuncian, a cualquier obligación de obtener e incluir cualquier información que no sea la proporcionada por sus fuentes de terceros. Debe entenderse que no defendemos el uso de ningún producto o procedimiento descrito en los Sitios ni a través de los Servicios, ni somos responsables por el mal uso de un producto o procedimiento debido a un error tipográfico. Ver menos

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