La verdad sobre el cáncer: mi historia sobre la quimioterapia


Respetamos tu privacidad. Por Linda White, MD, Especial para Todos los Días Salud Cuando era joven, clasifiqué la calvicie como una de las peores consecuencias del cáncer. Sí, realmente soy tan superficial. Pero no estoy solo.

Respetamos tu privacidad.

Por Linda White, MD, Especial para Todos los Días Salud

Cuando era joven, clasifiqué la calvicie como una de las peores consecuencias del cáncer.

Sí, realmente soy tan superficial.

Pero no estoy solo. Los estudios muestran que el 47 por ciento de las mujeres con cáncer consideran la pérdida de cabello el aspecto más traumático de la quimioterapia y el 8 por ciento dice que rechazarían la quimioterapia por ese motivo.

Después de recibir un diagnóstico de cáncer de pulmón en etapa avanzada en noviembre de 2013, Me sentí algo consolado por el hecho de que los tratamientos iniciales me permitieron mantener mi cabello. Pero en mayo de 2015, comencé a tomar un medicamento experimental que dañaba tanto las células cancerosas como los folículos capilares. En ese momento, puse la pérdida de cabello en una escala y la extensión de la vida en la otra, y la última definitivamente engordaba más.

Entretenía pensamientos positivos: es solo cabello. Crecerá de nuevo. Aprenderé a atar pañuelos. No tendré que afeitarme o arrancarme. No voy a perder el tiempo y dinero diseñando. ¿Qué mejor oportunidad para tatuar mi cuero cabelludo? Me siento más fresco en verano. Soy demasiado viejo para ser vanidoso.

Y, sin embargo, mi aspecto, resultó ser muy importante para mí.

He dedicado un tiempo a reflexionar sobre la importancia del cabello, y me di cuenta de que el tema ha figurado prominentemente en historia, literatura, arte y música.

Historia del cabello: Samson, Lady Godiva y Rapunzel

A través de las edades, el cabello ha simbolizado muchas cosas, entre ellas el poder, la sexualidad, la belleza, la vitalidad, la juventud, el estado civil, creencias religiosas e identidad de la personalidad. La caída de Sansón le confesaba a Dalila que su gran fuerza se derivaba de su cabello, el cual había prometido a Dios no cortar.

Las tribus recolectaban los cueros cabelludos de sus enemigos. Como parte del proceso de deshumanización, los nazis afeitaron las cabezas de los detenidos en los campos de concentración. Los ritos de iniciación y ritos de iniciación para los equipos de deportes universitarios, las fraternidades y los militares a menudo implican esquilar el pelo de un subordinado.

Muchas religiones ortodoxas tienen reglas que rigen el cabello. Tradicionalmente, los hombres y mujeres sikh no se cortan el pelo. Los hombres judíos ortodoxos usan bloqueos laterales. Las mujeres musulmanas deben cubrirse el cabello; los hombres solo lo hacen cuando rezan. Las mujeres amish usan su largo cabello enroscado debajo de una gorra de oración; los hombres se quitan los sombreros para orar.

En la literatura y la leyenda, el cabello ha desempeñado un papel protagonista. En The Scarlet Letter , Hester Prynne se enfrenta a sus acusadores con su exuberante y brillante cabello colgando. A medida que pasan los años, se mete las trenzas bajo una gorra, ocultando su belleza. Rapunzel usó sus cerraduras como una escalera. Sin sus largos rizos, Lady Godiva habría tenido un paseo frío.

Los peinados definen épocas. Después de años de moños, trenzas y moños, las mujeres de la década de 1920 se atrevieron a sacudir su cabello. Cada década siguiente produjo looks icónicos como los que usaron Katherine Hepburn, Rita Hayworth, Marilyn Monroe, Audrey Hepburn, Farrah Fawcett, Michelle Pfeiffer, Jennifer Aniston y Oprah Winfrey.

No es sorprendente que el cabello tenga ventajas de supervivencia. Aísla y protege su cuero cabelludo de las quemaduras solares. Te calienta la cabeza en invierno. Para bien o para mal, atrapa tu aroma. El vello corporal facilita la evaporación del sudor. Las pestañas y las cejas protegen tus ojos del viento y la arena del aire. Los pelos de la nariz atrapan los desechos para evitar que ingresen a sus vías respiratorias. Los nervios asociados con los folículos capilares aumentan la sensación.

Días malos para el cabello, días buenos para el cabello

Algunos de mis momentos decisivos giraron en torno al cabello. En mis primeros años, mi madre controlaba mi peinado. Puedo recordar vívidamente el corte de pelo pixie poco favorecedor, el hogar permanente horrible, el corte ritual de mi flequillo justo antes de las fotos de la escuela. Pero también recuerdo la comodidad del cepillado y trenzado de mi madre antes de la escuela.

Cuando era adolescente, arrebaté el control sobre mi cabello y lo dejé crecer. Me las arreglé para dormir con ella envuelta en latas de zumo de naranja vacías para que fuera lisa. Inclinado sobre una tabla de planchar, lo enderecé. Vi el musical Hair y memorizaron las letras de las canciones. Quería ver como si yo también hubiera entrado en la Era de Acuario.

Mis padres miraban con recelo a los novios peludos. Los rizos volvieron con estilo, dando lugar a otra mala permanente. Me dolió que un nuevo estilista me cortara el cabello en algo parecido a un salmonete una semana antes de mi boda. En mis cuarenta años, me angustiaba sobre si conseguir destacados. En la cincuentena, experimenté con diferentes estilos y longitudes.

La quimioterapia que nuked mi cabello

Dada la importancia histórica del cabello, tal vez no sea sorprendente que la caída del cabello inducida por la quimioterapia pueda traumatizar a una persona. Aunque la calvicie no ocupaba ese lugar en mi escala de Richter, para algunas personas sí.

Dos semanas después de mi primera infusión de la droga experimental antes mencionada, cuando me dirigía al aeropuerto, mi cabello comenzó a caerse . Fue el mejor día del mal día. Me parecía que tenía sarna. En mi alquiler de Airbnb, encontré un par de tijeras sin brillo y me corté el pelo lo más corto posible. Compré un sombrero y me escondí, sintiéndome extremadamente cohibido.

De vuelta en casa, experimenté con bufandas, sombreros y pelucas. Cuando se me saltaron las pestañas y las cejas, aprendí algunos trucos de maquillaje. Me mordí la lengua cuando la gente me dijo lo bien que me miraba, y fingí envidia por no tener que mantener sus lustrosos mechones.

Lo que no podía entender era una rara sensación de vergüenza que me llevó a disfrazar la realidad. Si alguien tocaba el timbre, me puse mi peluca antes de responder. Me pregunté por qué.

Conozco y admiro a una mujer calva a los 11 años por alopecia universal (un presunto trastorno autoinmune). Ella confía en "topless". Creo que se ve hermosa. Mi esposo me asegura que yo también me veo hermosa. Desearía poder creerle. Soy un producto de la historia, la cultura y la costumbre.

Más perturbador para mí fue el hecho de que la pérdida del cabello me desenmascaró como paciente con cáncer. Total desconocidos quieren saber qué tipo de cáncer tengo. Con ojos compasivos, preguntan cómo va el tratamiento, cómo me siento y cuánto tiempo me queda. Irónicamente, el medicamento que bloqueó mi caída del cabello causó pocos efectos secundarios y suprimió mis tumores durante casi medio año.

Desafortunadamente, ese medicamento dejó de funcionar. Pero bueno, ¡mi cabello está volviendo a crecer! Muy lentamente. Cada mañana, reviso su progreso. Sueño con sentarme en el viejo taburete de la cocina mientras mi madre me cepilla y me trenza el pelo. Sueño con correr por las playas y las colinas con el viento levantando mi pelo.

Linda White, MD , fue coautora de la columna Remedy Chicks de Everyday Health sobre remedios naturales. Murió el 27 de febrero de 2016, de cáncer de pulmón.

FOTO: Cortesía de Linda White Última actualización: 19 / 19Importante: Las opiniones y opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no de Everyday Health. Ver másCualquier opinión, consejo, declaración, servicio, publicidad, oferta u otra información o contenido expresado o puesto a disposición a través de los Sitios por terceros, incluidos los proveedores de información, son los de los respectivos autores o distribuidores y no Everyday Health. Ni Everyday Health, sus licenciantes ni proveedores de contenido de terceros garantizan la precisión, integridad o utilidad de ningún contenido. Además, ni Everyday Health ni sus licenciantes respaldan o son responsables de la precisión y fiabilidad de cualquier opinión, consejo o declaración hecha en cualquiera de los Sitios o Servicios por cualquier persona que no sea un representante autorizado de Everyday Health o Licenciante mientras actúa en su oficial capacidad. Puede estar expuesto a través de los Sitios o Servicios a contenido que infringe nuestras políticas, es sexualmente explícito u ofensivo. Usted accede a los Sitios y Servicios bajo su propio riesgo. No nos responsabilizamos por su exposición al contenido de terceros en los Sitios o los Servicios. Everyday Health y sus Licenciantes no asumen, y expresamente renuncian, a cualquier obligación de obtener e incluir cualquier información que no sea la proporcionada por sus fuentes de terceros. Debe entenderse que no defendemos el uso de ningún producto o procedimiento descrito en los Sitios ni a través de los Servicios, ni somos responsables por el mal uso de un producto o procedimiento debido a un error tipográfico. Ver menos

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